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視覺系

視覺系搖滾的起源與變遷(一)   在日本搖滾樂團流行風潮相繼引進台灣之後,「視覺系」這個名詞最近在台灣忽然成為熱潮,許多歌手在冠上「視覺系」的名銜之後似乎就成為狂銷熱賣的代名詞。 其實在日本,「視覺系」已經是確立的搖滾樂團的派別分類,有著十年艱苦的奮鬥歷史、風格各異的音樂表現與現在輝煌燦爛的銷售成績。並不是所有的樂團或歌手都能隨便以「視覺系」的名號來稱呼的。   「視覺系(ビジュアル/VISUAL系)」這個名詞的來源,起自前不久過世的X JAPAN吉他手HIDE的建議。據日本有名的視覺系搖滾專門雜誌「SHOXX」的總編輯星子誠一表示,從前的媒體對於這種以超乎常理的造型包裝的搖滾樂團並無好感,以帶有蔑視意味的「化妝樂團」來稱呼他們。當他受到了這種新型態的樂團的音樂和理念感召,決定出一本專門的雜誌來介紹他們時,HIDE就以X樂團全名中的「CRIME OF VISUAL SHOCK」,建議星子誠一先生使用「VISUAL系」來代表這種新類型的樂團,而「SHOCK」就成為1991年創刊的新音樂雜誌「SHOXX」的字源。   當然另外還有數本介紹搖滾的音樂雜誌,也逐漸轉型成為專門介紹視覺系搖滾的雜誌,而這些雜誌上介紹的樂團,也通常會被直接的認定為「視覺系搖滾樂」。但是「視覺系」搖滾並不是這麼單純的用這些雜誌來介紹就會形成,而是在開路先鋒的幾個名團如BUCK-TICK、X JAPAN等等引領風潮之下,有無數仰慕他們的樂手繼承了他們的理念,在特定的LIVE HOUSE表演,發行自主製作(INDIES)盤,才逐漸為商業發行的唱片公司所發掘、正式出道,漸漸形成一股潮流。   在視覺系搖滾的自主製作盤發行公司中,最著名的應該算是X JAPAN的鼓手YOSHIKI早年所成立的EXTASY RECORDS。這家唱片公司除了第一張發行的X自己的自主製作盤「VANISHING VISION」以外,先後為現在著名的視覺系搖滾樂團LUNA SEA和專輯創下日本史上銷售紀錄的GLAY,發行自主製作盤「(同名專輯)LUNA SEA」和「灰與鑽石」。這三張自主製作盤的銷售量比日本許多商業發行樂團的銷售成績還要更好,在日本搖滾史上是少見的紀錄。EXTASY RECORDS在'89~'92年間並舉行過數場大型演唱會「EXTASY SUMMIT」,讓還沒出道、未成名的視覺系搖滾樂團有上台表現的機會。這些樂團有些成為知名的日本搖滾樂團、有些已經解散、但其中許多樂手至今仍在為理想而努力創作。「EXTASY SUMMIT」的活動雖然在1992年之後就停止了,但是這種地下樂團聯合演出的大型演唱會被後進的視覺系搖滾樂團所繼承,現在日本每年夏天都有以「BREAK OUT祭」為名的演唱會活動持續開辦,一些已經正式出道的樂團也依舊參加。 視覺系搖滾的起源與變遷(二)   視覺系搖滾,就字面上看來就可以知道,分類的起源是從造型的殊異性而形成的。就如同由西方傳入的搖滾樂本身,各種不同搖滾樂團所秉持的造型理念也同時在日本樂團的身上萌發。如果有機會看到X JAPAN出道之前的打扮,任誰都不會否認美國著名的老搖滾樂團KISS在他們身上所起的作用。同樣延續KISS型的打扮,另一個著名的日本搖滾樂團「聖飢魔II」,直到現在都還保留著用白粉塗滿整張臉的作風。另一八○年代末期出道的視覺系名團BUCK-TICK,歐洲風的新羅曼樂派影響在他們身上也明顯的呈現。之後,就如同很多不同類型的音樂在日本生根而開花結果一般,各種不同的西方搖滾樂團的造型也被景仰他們的日本樂團所收納、轉化,而形成現在所見到的視覺系風潮。但是為什麼日本會形成這樣一個有著包羅萬象造型風格、卻被歸類成一個派別的搖滾風潮,跟日本本身的文化有極大的關係。日本是一個出版業非常興盛的國家,各種雜誌分門別類、包羅萬象。每一本雜誌都必須建立起個別的風格才能生存,在泡沫經濟的影響之下,出版界呈現了百花齊放的狀態。漸漸地,專門以報導搖滾樂團為主的雜誌也產生了分化,既然有以特異打扮來吸引注意力、表達異於一般音樂工作者的理念的樂團,也就產生了專門以訪問和大量的藝術照吸引讀者的搖滾雜誌。甚至有若干雜誌,是讓樂手擬定一個與音樂表達意念相關的主題,以攝影藝術創作的心態來完成照片發表。也曾經有著名的樂手與兩家雜誌社合作,讓同一張臉部大特寫的照片的左右兩半,各成為兩本不同雜誌的封面,在同一時期出現在書店裡。在這種媒體宣傳與樂手表現的交互作用之中,把音樂和造型的理念同時呈現在大眾的面前,這才是視覺系搖滾真正的精髓所在,而不是如一般人誤會成“視覺系”這三個字,就是打扮的美美的、或化妝的像人妖的代名詞。 除了樂手本身在造型上的包裝之外,專輯封面、內頁照片和音樂錄影帶,也都是視覺系搖滾樂團輔助表現音樂理念的重要媒介。在CD的封套包裝上,都盡極所能的別出心裁,用『初回盤』(第一批發行特殊包裝的CD)的手法吸引買氣。在錄影帶的拍攝方面,不同於一般偶像甜美柔和的色調與取景,許多搖滾樂團都用了許多不同的表現手法,建構出屬於自己的影像世界。像集官能與晦澀於一身的BUCK-TICK,以自然為架構發展的L‘Arc~en~Ciel(彩虹)、充滿黑暗與慾望的黑夢、承載著鮮血淋漓的殺氣與無盡憂傷的X,都有許多為人所津津樂道的影像作品。有敘事性、看起來像電影般的,也有意識流、以前衛藝術手法表現的﹔有充滿著柔焦鏡頭的甜美影像,也有完全黑白反差的刺目對比。他們不但在音樂錄影帶和演唱會中盡極所能的以影像展現自己的理念,連上電視打歌,節目中都有相應的背景配合他們的演出。當然,演唱會的服裝、佈景與燈光,更是營造自我視覺焦點之重要關鍵所在。在早期的樂團殺出一條血路、豎立起無數的典範之後,後進的樂團自然而然的把這些都當成理所當然應該表現的內容。   視覺系搖滾樂團的造型,並不單純只有受西方的影響,也可以看到若干日本文化顯現在其中,某些樂手近乎歌舞伎般的化妝風格就是一個很顯著的例子。另外,在八○年代末期出道的樂團,也明顯的影響到日本的漫畫人物造型,而後漫畫又反回來影響到九○年代末期出道的樂團。早期的漫畫家們只是把自己喜愛的樂手轉化成漫畫中的人物來塑造,但是現在不但可以看到少年漫畫周刊中連載樂團出道的真實故事,也常在女性專門漫畫小說雜誌看到視覺系搖滾樂手與漫畫家的對談訪問,更有甚者,是已經有專門畫視覺系搖滾樂手的漫畫期刊出現,樂迷們以樂團團員為對象所發表的同人創作,更是不計其數。近兩年新出道的視覺系樂團,有許多都從漫畫中擷取靈感,將自己打扮成原本只有在漫畫中才看的到的華麗裝扮,也有真的以本人的形象參與卡通角色設定的例子。像這樣大量與次文化交錯的例子,也是日本視覺系搖滾樂團一大特色。   漫畫的影響,也連帶的影響到寫真集的出版。視覺系搖滾樂團的寫真集,本來就以概念性突顯視覺傳達意念,近幾年來更有發展成『真人扮演的故事書』的傾向。但是這些發展,也雙方面的影響到樂迷和樂手本身。因為有些樂迷是純粹被『視覺』所吸引,而不是因為音樂表現﹔也有些樂團致力於造型的表現,而令人感到他們的音樂並沒有相應的水準。所以,若干有自覺的視覺系搖滾樂團,也逐漸踏上反璞歸真的型態,希望聽眾能夠專心注意他們的音樂本質,而不是單純被造型與外表所迷惑。 視覺系搖滾的起源與變遷(三)   講到視覺系搖滾,就不能不講到地下樂團。   視覺系成為一股風潮,可以說只是這一兩年來的事情。從前雖然有幾個著名的視覺系搖滾樂團能夠攀上排行榜的寶座,但是並沒有像今年這樣吹起一陣旋風般的狀況,這從日本著名的國民除夕夜節目紅白歌合戰參加的名單中就可以看出來。最早登上紅白舞台的視覺系搖滾樂團就是已解散的X,他們在1991年第一次登上紅白的舞台的時候,跟同時代的流行樂參戰歌手有著非常強烈的差距。一直到1997年,曾經締造排行榜銷售奇蹟並帶起精選集風潮的GLAY,才繼X之後應邀參加紅白歌合戰的演出。1998年底已公佈的紅白名單,終於堂堂的出現了LUNA SEA、L‘Arc~en~Ciel和GLAY三個名字。X登上紅白的舞台,表示日本流行樂壇新潮流的開創,而今年登場的三個樂團,可以說是視覺系在日本流行次文化中確立地位的象徵。這股風潮也同時吹向台灣,1999年1月預定在台北開演唱會的LUNA SEA就是最好的例證,對於聆聽多年視覺系搖滾的樂迷而言,像現在這樣可以買到一張三百多元的代理盤CD、還有可以不用坐飛機就可以看到現場演唱會之類的事情,是幾年前完全作夢也想不到的。   早期的視覺系搖滾樂團,連上電視表演的機會都非常少,更不要說是參加紅白這樣的節目了。但是,這些樂團在被唱片公司發掘以前,都不斷的在努力累積現場表演的經驗、創作屬於自己的歌曲。就跟現在台灣剛開始發展的搖滾樂團一樣,大部分的樂團是從在學校的時候就組成,有些會在學校內的活動中表演。畢業之後,有心以做音樂為職業、能夠繼續下去的團,就以地下樂團的狀態、轉戰到LIVE HOUSE開始定期表演。像東京目黑的『鹿鳴館』、池袋的『CYBER』等等,都是視覺系地下樂團常駐的著名據點。某些成名的樂團,偶爾也會回到這些小型場地舉行特別演唱會,與歌迷做近距離的接觸。日本十年前就已經開始的LIVE HOUSE風潮,不可置疑的成為現在多采多姿、群魔亂舞般的視覺系樂團的原點。   到現在為止,日本各地都有經營多年的LIVE HOUSE,仍持續著希望成名的地下樂團的演出。這些樂團如果存心走視覺系搖滾的路線,開始在LIVE HOUSE定期演唱之時,就會開始培養自己的造型風格。搖滾樂專門雜誌的記者,不但會去LIVE HOUSE採訪與報導地下樂團的各種動態,也會在雜誌中提供地下樂團的演唱會行程,以及介紹地下樂團自主製作專輯的內容。甚至有專門幫地下樂團出自主製作專輯的獨立製作公司,派人到各地的LIVE HOUSE去錄音錄影、藉此發掘有潛力的新人,像GLAY就是這樣被X的鼓手YOSHIKI慧眼識英雄所擢拔出來的代表性樂團。   除了LIVE HOUSE之外,日本也同樣的有搖滾樂大賽,讓地下樂團有表現的機會,甚至像NHK主辦的YOUNG ROCK大賽,還會在頻道上轉播現場實況。某些特定的搖滾樂專賣唱片行,也讓未成名的地下樂團寄售試聽帶,藉此推銷自己的作品。在這樣的狀況之下,造成所有視覺系搖滾樂團都有著曾經是地下樂團的資歷。也有不少搖滾樂迷們不斷的去LIVE HOUSE看表演,尋找自己可能會想要的聲音。而已成名的樂團在地下時期發售的試聽帶或錄影帶,在他們成名之後,價格馬上就會以十倍或百倍的速度飆漲。近年來新崛起的團,在地下時期就會出華麗的特殊包裝產品來吸引買氣。在這樣的狀況下,其實有不少團在出道之前就已經有相當的名氣。現在有許多樂團在做正式商業發行之際,就成為轟動的大新聞,甚至也有好幾家公司同時爭著跟某一個樂團簽約的 情形。但是也有樂團在出道之後改變作風,讓聽者感到失望與不滿。畢竟市場導向的商業發行與自我表現的獨立製作之間,不是每個樂團都能夠恰當的掌握中間的分寸的。   日本的地下樂團非常的多,自主製作專輯也有相當龐大的數量,日本著名的公信排行榜ORICON就有專門的自主製作專輯排行榜,大部分成名的視覺系搖滾樂團在出道前專輯就會名列榜上,有時銷售量甚至超越一般的偶像歌手。也有不少深具潛力的樂團,因為種種因素而沒有躍上主流檯面的機會就成為歷史名詞,只留下自主製作專輯供歌迷憑弔。但是不論有沒有躍上流行音樂的大舞台,視覺系搖滾樂團注重舞台造型的獨特傳統,是從地下時期就開始顯現的。不論是盲目的追隨潮流或是真正了解以造型突顯意念的樂團,都同時匯集在這個時代,形成了視覺系搖滾熱。這股風氣甚至流傳到台灣地下樂界的新生代,在最近的音樂大賽中就可發現一些端倪。當然,無論打扮的動機為何,音樂才是真正的本質這一點是不會改變的。 視覺系搖滾的起源與變遷(四) 《八○年代出道的兩大名團——BUCK-TICK與X(X JAPAN)》視覺系這個名詞是九○年代才正式出現,但是在八○年代末期,就有往後被歸類為視覺系搖滾的樂團出道。其中最有自我的堅持,一直到現在仍努力不懈的代表性團體,就是BUCK-TICK。1983年,幾個住在日本群馬鄉下的高中生小鬼——吉他手星野英彥、貝斯手([木通]←日文這是一個字)口豐,因為想組團而聚集在未來成為著名鬼才 吉他手的今井壽家中。次年,BUCK-TICK的前身『非難GO-GO』成立。在接下來的兩年中,經過原主唱退團,原鼓手櫻井敦司轉任主唱、[木通]口豐的鼓手哥哥ヤガミトール正式加入等等事件之後,與日文『爆竹』諧音的BUCK-TICK正式結成。在NEW WAVE、POST-PUNK、GOTHIC等樂派的影響之下,素有「日本代表性的哥德搖滾樂團」稱號的BUCK-TICK,呈現出來的是以黑暗冷冽為基調的樂風。但兩個完全不同性格的吉他手所寫出的樂曲,造成BUCK-TICK音樂極端的兩面,一面是今井壽創造出來的重節奏與實驗 性強的魔性之音,另一面是星野英彥所架構出空靈飄渺的神秘天籟。在主唱櫻井敦司性感的磁性嗓音中,統合而成BUCK-TICK迷幻的樂音。1989年,發生了今井壽因持有大麻遭警方逮捕的事件,BUCK-TICK正在舉行的巡迴演唱行程因而中止了半年。但是他們的音樂生涯並沒有因此中止,在今井壽復歸之後,他們仍不斷的創造屬於自我的聲音。他們的演奏並不以飆速度的技巧著稱,但是在搖滾的基底上配合各種迷離的音效,再加上櫻井敦司所書寫吟唱的充滿暗示性的歌詞,構成BUCK-TICK魅力的主要關鍵。今井壽更是致力於開發吉他的音色,使他們營造出迥異於一般搖滾樂的氛圍。他們的音樂錄影帶充滿著實驗性的風格,雖然主唱的外貌是許多人注目的焦點,但是在影像作品中經常性的刻意加以破壞,更加強調他們的黑暗色彩。與其他慣於利用媒體造勢的視覺系搖滾樂團不同,他們只在演唱會上用音樂直接與歌迷溝通,並在雜誌訪問中努力闡述自己創作的理念;在音樂錄影帶的拍攝中將音樂表現的效果加強到極致,而非以上電視拚命打歌的方式來增加買氣,在日本商業化的流行樂界來說誠屬異數。但是他們所打造出來的音樂成果,在視覺系搖滾中卻佔有舉足輕重、不可或缺的角色。   於八○年代末出道的X,與BUCK-TICK是極端不同的例子,從出道到解散的八年間,他們完整的專輯只出了少少的三張,發表的歌曲總數不到五十首,但他們的音樂和行動卻造成了日本流行樂生態的大轉變,不但開創出視覺系搖滾這個派別,還將搖滾整個拉抬到流行音樂的範疇之中。1982年由日本千葉兩個高中生-鼓手YOSHIKI與主唱TOSHI組成的X,歷經數次團員更動之後,最後加入吉他手HIDE、PATA與貝斯手TAIJI而組成五人的陣容。深受美式重金屬影響的他們,一開始走的是SPEED MATEL樂風,但因YOSHIKI深厚的古典鋼琴素養,讓X的樂曲融入了大量的古典樂因子,從1989年發表的出道第一張專輯開始,就動用到管絃樂團配樂。而X的歌曲,也從一開始就樹立了極盡激烈與極其柔情的兩種極端風格,不但在音樂上直接表現出來,連歌詞都同樣的充滿愛恨生死的激烈情感。這樣的音樂特質,不分年齡性別身分的打動無數人的心靈,而成為許多人生存的力量,讓許多人為之瘋狂。就像BUCK-TICK在受哥德樂風影響的同時也承繼哥德式裝扮般,X未出道之前的造型也如同KISS一樣,但是他們在『要給觀眾更強烈的衝擊』 前提之下,不但努力創造自己的音樂,在影像作品、舞台表演、服裝造型各方面都費盡心思的帶給人新的刺激,確立了視覺系的特徵。在演唱會中視聽覺一體的演出,為了徹底表現音樂內涵,而把小劇場的表現手法引進。他們不畏人言的以打破一般人常識的造型出現,也違反搖滾樂界常理,大力利用媒體宣傳、以各種造勢的手法拉抬知名度,將原本小眾的重金屬搖滾音樂類型,推入流行音樂的大舞台。他們的行為引起相當多的爭議,也造成各種正負面的影響,但是他們所做過的一切,都變成後進的視覺系搖滾樂團模仿的對象。特異的的髮型與髮色,華麗與中性的打扮,現在一切被認為是視覺系搖滾樂團的風格,都是在他們手中建立起來的。   在經歷更換貝斯手,為進軍世界而改名X JAPAN,YOSHIKI不斷的因病中止各種行程等等風波之後,雖然整整隔了五年才推出新專輯,仍穩穩的在日本樂壇佔有一席之地。一直到1997年因為主唱退團而解散,他們都坐著視覺系龍頭老大的位置。解散後最令人遺憾的,是吉他手HIDE意外的英年早逝,為這個充滿悲劇的樂團又增添了一樁無法磨滅的悲劇。但是他們強大的影響,仍不斷在各處延續著。 視覺系搖滾的起源與變遷(五) 《九○年代的璀燦花朵——LUNA SEA、L'Arc~en~Ciel、黑夢和GLAY》 X於1990年初在日本流行樂壇站穩腳步之後,立刻就開始了扶植後進的工作。鼓手YOSHIKI成立的EXTASY唱片公司,在發行X的自主製作專輯後,也發掘了許多視覺系的後進。最初的代表性樂團,就是今年1月剛來台開過演唱會的LUNA SEA(月之海合唱團)。LUNA SEA的前身LUNACY,是由貝斯手J和吉他手INORA N組成,在另一位吉他手SUGIZO與鼓手真矢加入後,再加上主唱RYUICHI正式結為持續至今的陣容。雖然從出道專輯IMAGE之後,所有的作詞作曲都標為LUNA SEA,但主要負責作詞的是RYUICHI、作曲則由SUGIZO、J和INORAN分擔。他們以精神性高的歌詞及旋律與節奏並重的曲風,吸引了無數的歌迷。用不諧和的和絃,配上單純的音色與空靈的編曲,構成了LUNA SEA的音樂風格。早期的五人留著勁爆的長髮,以深具歌德風味的形象出場,多變的造型從他們的寫真集中亦可一窺端倪。他們甚至曾舉行黑服限定演唱會,掀起歌迷穿黑服的風氣。在1996年團員各自推出個人專輯後,整體的形象完全改變,但是重新出發的「SHINE」這張專輯卻讓他們一路紅到海外。今年是LUNA SEA結成十週年紀念,所有人正拭目以待他們的第一張演唱會專輯,與在日本有明舉行的紀念演唱會計劃。   90年代初期,視覺系的風潮也吹向關西地區,現在在台灣也人氣高漲的L‘Arc~en~Ciel(彩虹合唱團)就是其中的代表。與其他團傾向激烈或黑暗的樂風相較,L‘Arc~en~Ciel從一開始就以甜美清澈的形象著稱。他們在1994年7月以單曲錄影帶「寄身於安眠中」出道,大量柔焦運鏡的影像風格與優美詩意的歌詞為他們憑添不少夢幻的氣氛。主唱hyde秀麗的容貌、多變的唱腔與柔和的曲風也是吸引歌迷的關鍵。但漸漸地,他們似乎開始厭惡外形上的既定印象,而不停的在造型上刻意顛覆視覺美感,常有出乎意料之外的行動。在‘97年四月,已闖出名聲的L‘Arc~en~Ciel卻發生了令人惋惜的意外,鼓手sakura因持有安非他命遭警方逮捕,隨後宣佈退團。但 是這並沒有影響到他們的人氣,在新鼓手yukihiro加入之後,他們的受歡迎度仍持續上升,今年七月他們將同時推出兩張新專輯,接下來的行動備受矚目。   同樣是關西出身的黑夢,很遺憾的已經在今年年初宣佈「無限期停止活動」。他們於1991年在名古屋結成,‘94年以單曲「for dear」出道,以主唱清春、貝斯手人時與吉他手臣三人組成。1995年臣忽然原因不明的退團,黑夢就以兩人組合的型態,一直持續到人時因家庭問題退出,正式宣告停止活動為止。黑夢歌如其名,曲風包含由重搖滾到龐克等等不同類型,全部由清春所撰寫的歌詞也包含了不少批判與黑暗的內容。早期黑夢主要由臣作曲,臣退團之後就由清春和人時共同負責,曲子雖然旋律性強的並不少,但是大都相當重節奏而力道十足,並不是非常容易為大眾所接受的類型,但卻是搖滾人必聽的對象。主唱清春獨特的「哭腔」,也是黑夢的一大特色。與BUCK-TICK相同,黑夢不喜上電視宣傳,而是以演唱會的方式與樂迷面對面接觸。他們的演唱會場次非常的密集,一年有半年以上在各地巡迴演出,是不折不扣的「演唱會型樂團」,據推測這也是停止活動的主因。他們雖然無限期停止活動,但留下來的豐富作品在日本搖滾史上必定佔有一席之地,兩人接下來的動態也是大家關注的對象。   與LUNA SEA同樣從EXTASY出身的GLAY,是受YOSHIKI賞識而竄出的代表樂團。1988年,由在北海道函館市的兩位高中生主唱TERU和吉他手TAKURO組成,之後加入了吉他手HISASHI以及貝斯手JIRO成為現在的陣容。他們在1994年5月同時發售由YOSHIKI製作的出道單曲「RAIN」與自主製作盤「灰與鑽石」。一直到精選輯「REVIEW」一舉突破日本唱片的銷售紀錄,並帶起日本一陣發行精選輯的熱潮之後,才漸漸為此間樂迷所認識。   GLAY從出道開始就是走流行搖滾的曲風,同樣是視覺系搖滾,他們卻沒有任何黑暗或死亡之感,而是充滿朝氣蓬勃的活力、鼓舞人奮發向上的勵志精神。也許與較為流行的音樂風格有關,GLAY與其他視覺系樂團相較,在音樂錄影帶上的影像表現並不十分突出,但在專門雜誌上所呈現的造型理念,仍確立了他們身為視覺系搖滾樂團的身份。近兩年間,以這四個樂風各異的樂團為首,讓視覺系這個派別在日本流行樂壇確立了不容忽視的地位。除了外型之外,他們在音樂、影像、流行趨勢、甚至 是銷售量上都扮演著舉足輕重的角色。除了黑夢很遺憾的停止活動之外,另外三個樂團都是眾所矚目的焦點,他們接下來的發展也令人期待。 視覺系搖滾的起源與變遷(六) 《新生代樂團的發展和未來》 早期的視覺系搖滾樂團,雖然在排行榜上有不錯的成績,也如同一般流行歌手一樣上電視打歌,但是並非廣受大眾所認可。奇異的裝扮、華麗的影像與搖滾樂風,雖然受到歌迷的忠誠擁護,在一般人的眼中仍屬異類。但在前輩努力開拓市場接受度的情形下,除了專屬的雜誌之外,也出現視覺系搖滾樂團經常現身的電視節目“HOT WAVE”。這個節目的前身是SHOXX雜誌主辦的SHOCK AGE演唱會,從1994年開始出現在電視上,作為延伸演唱會的播出。雖然只在地區電視台每週播放一小時,但邀請有名的視覺系搖滾樂手即席訪談,再加上未出道的地下樂團現場演出,備受樂迷與唱片公司的矚目。1996年,專門介紹地下樂團的節目“BREAK OUT”開始在朝日電視台播出,在台灣也頗具知名度的SHAZNA、MALICE MIZER等樂團,在出道之前都是這個節目的常客。漸漸地,原先潛伏在地下音樂界,或是雖然出道但 並不十分走紅的團,透過各種媒體廣為人知。 較早出道的樂團如LUNA SEA、黑夢等等,都逐漸開始受到各種獎項的鼓勵與肯定,在一般電視節目、報章雜誌上露臉的機會不斷增加。老大哥X JAPAN更是以各種不同的原因,備受媒體的矚目。但是,視覺系搖滾樂真正在日本主流音樂界成為炙手可熱的潮流,是在1997下半年之際。當時同時爆發了X JAPAN解散﹔GLAY的精選集REVIEW大賣四百萬張﹔L‘Arc~en~Ciel從鼓手退團的陰影中走出,第一次登上巨蛋舞台﹔LUNA SEA重新開始活動等等新聞,再加上SHAZNA出道後一陣狂銷熱賣,造成一陣視覺系的風潮。1998年可謂是收成的一年,不但各大樂團相繼奪下銷售排行榜冠軍,從活動行程到團員的私生活等等,都成為媒體爭相報導的對象。繼97年的小室家族熱之後,視覺系這個稱號似乎成為大賣的代名詞,延燒到台灣來,連在日本原本並沒有人將其歸為視覺系的TMR,也冠上視覺系貴公 子的稱號在做宣傳,讓原有的視覺系搖滾樂迷們一陣錯愕。登上主流檯面之後的視覺系搖滾樂團,曲風似乎也不免逐漸朝主流靠攏。造型上捨棄了初期的視覺震撼,而以悅目與華麗作為主要訴求。久而久之,讓媒體與大眾產生了錯誤印象,認為打扮中性、化妝驚人的就是視覺系,而忽略了音樂的本質才是搖滾樂團的重點。有理想的搖滾人雖不斷的努力創作歌曲,但許多跨入主流的視覺系樂團卻令人感到歌曲逐漸通俗化,與一般流行樂團之間的距離越來越小,不但使視覺系這個原本專屬搖滾樂的分類名詞開始動搖,並且讓視覺系「以音樂與視覺表現結合」的特點漸漸模糊。後進樂團的表現,也令人感到他們的創意逐漸凋零,無論是在音樂上或造型上,都不斷的在其身上看到因循前人的影子,鮮少建立起自我且無可取代之風格。在商業化的過度包裝下,原本應以創造音樂為首要任務的樂團,漸漸淪為與偶像團體相似的商品,而「視覺系」這個名詞,也轉變成「以外表取勝」的涵義。某些樂團,似乎開始有販售包裝的嫌疑,在音樂上卻沒有突破,部分的樂迷,也無視音樂的表現,而如同迷戀青春偶像一般迷戀著搖滾樂手,造成視覺系意涵的歪曲,這是相當令人憂心的現況。   視覺系搖滾樂並不是一個以音樂風格所建立出來的流派,所以它也不會在音樂風格上獲得傳承。而『結合造型與音樂雙方面的理念』這個視覺系搖滾樂團最重要的關鍵,是在音樂錄影帶的製作與演唱會現場演出兩方面展現。如果未來的樂團無法抓住這個重點,在各方面的創意上也沒有超越前人的成就,視覺系本身亦有變質的可能性。現在視覺系樂團雖然看似唱片公司的搖錢樹,但已非完全的票房保證。當紅的L‘Arc~en~Ciel、LUNA SEA、GLAY等團,都是已在日本樂壇努力掙扎數年才得到的成果。其他像La’Cryma Cristi、FANATIC◇CRISIS、ROUAGE等等,雖然都有不錯的評價,卻無特出的表現。是否有新進樂團能異軍突起,接下前輩的棒子,是視覺系能否延續的關鍵。但是,無論視覺系搖滾樂有沒有後起之秀能繼承先進的理想與抱負而拓展出新的局面,這個流派在日本搖滾樂史上已佔有一席之地,部分視覺系搖滾樂團所留下的音樂,也有其無可取代的價值,將不斷迴盪在人們的心中。
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